Ekumeninis patriarchas Baltramiejus I pasirašo pripažinimo dokumentą, kuriuo užbaigtas aukokefalinės, nepriklausomos nuo Maskvos patriarchato, Ukrainos Ortodoksų Bažnyčios įkūrimas. Stambulas, Turkija 2019 m. sausio 5 d. EPA nuotrauka

Konstantinopolio ekumeninis patriarchatas, kuriam vadovauja patriarchas Baltramiejus, griežtai pasmerkė „melagingus, nepagrįstus ir šmeižikiškus kaltinimus“ dėl to, kad Ukrainos Ortodoksų Bažnyčios savarankiškumas buvo suteiktas už pinigus, kad ukrainiečių tikintiesiems buvo išrašytos sąskaitos.

2018 metų gruodžio 15 d. bažnytiniame susirinkime buvo įsteigta Ukrainos Ortodoksų Bažnyčia, atskira nuo Maskvos patriarchato, o 2019 sausio 6-ąją jos primas metropolitas Epifanijus iš patriarcho Baltramiejaus rankų gavo oficialų autokefalijos Tomosą (savarankiškumo pripažinimą). Maskvos patriarchatas griežtai neigia tiek Ukrainos Ortodoksų Bažnyčios savarankiškumą, tiek Baltramiejaus gesto teisėtumą.  

Apie pinigus liepos 9 dienos „OneNews“ televizijos reportaže viešai užsiminė Maskvos patriarchato Ortodoksų Bažnyčios Ukrainoje hierarchas Antonijus iš Boryspolio, einantis aukštas kanclerio pareigas šios Bažnyčios gyvenime. Pasak šio hierarcho, patriarcho Baltramiejaus pasiuntiniai bandė išgauti pinigų iš naujojo Ukrainos prezidento Vladimiro Zelenskio, remdamiesi susitarimais su buvusiuoju prezidentu Porošenka. O kai tai nepavyko, jie esą nurodė, jog kiekviena Konstantinopolio patriarchato pripažintos Ukrainos Ortodoksų Bažnyčios parapija turi susimokėti nuo 4 iki 20 tūkstančių eurų, o bendra suma turi siekti 28 milijonus eurų. Šiuos žodžius pacitavo ne vienas žinių portalas. Liepos 11 dieną Maskvos patriarchato Ortodoksų Bažnyčios Ukrainoje galva metropolitas Onufrijus pridūrė, jog autokefalija nėra savarankiškumas, o „vergovė“, jog Tomoso sąlygos ukrainiečius padarė Konstantinopolio vergais.

Atsakydamas į tai Ekumeninio patriarchato atstovas spaudai Nikos Papachristou pareiškė, kad „bet kokie kaltinimai ar informacija, jog Ekumeninis patriarchatas tam, kad suteiktų Ukrainos Ortodoksų Bažnyčiai savarankiškumą siekė, prašė ir gavo kokios nors kompensacijos, finansinės ar kitokios, iš politinių ar bažnytinių atsakingųjų, yra absoliučiai melagingi, nepagrįsti ir šmeižikiški. Tuo pat metu tokie kaltinimai labai įžeidžia Konstantinopolio Motiną Bažnyčią, iš kurios devynios kitos Bažnyčios, įskaitant Maskvą, gavo savo autokefaliją laikantis analogiškų ar panašių procedūrų“.

Ekumeninio patriarchato atstovas spaudai pakartojo, jog autokefalijos suteikimas yra Konstantinopolio bažnytinis atsakas, kuris grindžiamas amžinąja Bažnyčios tradicija, paremtas Evangelija ir pagarba šventiesiems kanonams, laisvas nuo bet kokio politinio ir diplomatinio spaudimo.

„Tai turi būti aiškiai pakartota internete cirkuliuojant kaltinimams ir dezinformacijai, gerai žinomoms netikroms žinioms, kurios naudojamos prieš Ekumeninio patriarchato teises“, – pareiškė Nikos Papachristou. Jis pridūrė, jog naujoji Ukrainos Ortodoksų Bažnyčia yra savarankiška ir absoliučiai laisvai tvarko vidinius reikalus savo Sinodo sprendimais. Jos ryšys su Konstantinopoliu yra dvasinis, kaip motinos ir dukros, jis tęsiasi jau daug amžių, nuo pat Vladimiro krikšto. „Šis ryšys išlieka nesvarbu kiek žmonių savo tikslais bandė ir toliau bando jį pertraukti, nes Konstantinopolio Motina Bažnyčia visada rūpinasi, aukodamasi ir savęs atsisakydama, visais savo dvasiniais vaikais.“

Liepos 16 dieną Baltramiejus priėmė Ukrainos ortodoksų piligrimų grupę, kuriai vadovavo metropolitas Hilarionas iš Rivnos, ir dar kartą pakartojo, kad suteikdamas savarankiškumą atliko savo pareigą kaip Konstantinopolio patriarchas Ukrainos tautai, „nei daugiau, nei mažiau“.  

„Jūs gavote tai, kad buvo jūsų, o mes jums davėme tai, kas buvo mūsų, kaip Konstantinopolio Bažnyčios Motinos teisė ir pareiga jums duoti“, – sakė patriarchas ukrainiečiams. Pasak jo, jų savarankiškumo statusas jau būtų buvęs pripažintas kitų seserų Bažnyčių, jei ne politinis ir diplomatinis spaudimas. Tačiau anksčiau ar vėliau tai įvyks ir, ko gero, pirmoji Bažnyčia, kuri pripažins Ukrainos Ortodoksų Bažnyčios savarankiškumą, bus Graikijos ortodoksai, užsiminė Baltramiejus.

Jis pranešė, jog į Kijevo Rusios krikšto sukaktį liepos 28 dieną jo siunčiama delegacija, vadovaujama Prancūzijos metropolito Emanuelio, atveš šventojo apaštalo Andriejaus, patriarchato globėjo, relikviją.